เมื่อต้นเดือนพฤศจิกายนที่ผ่านมา นักดาราศาสตร์ค้นพบกาแลกซี่ชนิดก้นหอย (Spiral Galaxy) ที่เก่าแก่ที่สุดในจักรวาล กาแลกซี่มีชื่อเรียกว่า A1689B11 มีอายุราวหนึ่งหมื่นล้านปี กำเนิดขึ้นหลังจากปรากฏการณ์บิกแบง ทำให้มันเป็นกาแลคซี่ชนิดก้นหอยที่มีอายุมากที่สุดที่เคยค้นพบ

“กาแลกซี่ชนิดก้นหอยหายากมากในตอนที่จักรวาลเพิ่งถือกำเนิดใหม่ การค้นพบครั้งนี้เปิดประตูสู่การศึกษาว่ากาแลกซี่แปรสภาพจากกลุ่มดาวที่ยุ่งเหยิงกลายเป็นสภาพนิ่งสงบและมีทรงจานหมุนแบนอย่างปัจจุบันเช่นกาแลกซี่ทางช้างเผือกได้อย่างไร” ศาสตราจารย์ Yuan จากมหาวิทยาลัย Swinburne University of Technology, Australia กล่าว

กาแลกซี่ที่ถูกค้นพบนั้นอยู่ไกลเกินกว่าที่จะมองได้โดยตรงจากอุปกรณ์ที่มีอยู่บนโลก เพราะฉะนั้นนักวิทยาศาสตร์จึงใช้เทคนิคที่เรียกว่า Gravitational Lensing ซึ่งเป็นเทคนิคที่ใช้แรงโน้มถ่วงจากกระจุกกาแลกซี่ในการหักเหและขยายแสงที่มาจากวัตถุที่อยู่ห่างออกไป วิธีนี้นักวิทยาศาสตร์สามารถตรวจพบแสงจากกาแลกซี่ก้นหอย A1689B11 ที่อยู่ไกลออกไปได้ การเฝ้าสังเกตุการณ์นี้ใช้อุปกรณ์ Near-infrared Integral Field Spectrograph บนกล้องดูดาว Gemini North ที่รัฐฮาวาย การค้นพบครั้งนี้จะทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถมองย้อนเวลาไปหนึ่งหมื่นล้านปีเพิ่อเข้าใจถึงการถือกำเนิดของกาแลคซี่

 

 

เขียนและเรียบเรียงโดย : Galactic Trends